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LES SERPENTS

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Généralités Les différentes espèces Activités

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Généralités

Les serpents sont des animaux vertébrés à sang froid sans pattes de l'ordre des squamates.

La majorité des serpents sont ovipares : ils pondent des œufs pour se reproduire.

Squelette d'un crotale Oeufs d'une couleuvre tachetée

Leur corps, long et allongé, est recouvert d'écailles et ils se déplacent en rampant sur le sol (reptation).

Les serpents ont comme caractéristiques spécifiques d'avoir une langue bifide, des yeux sans paupière, un crâne articulé et des mâchoires mobiles qui facilitent l'ingestion de proies.

Langue bifide d'un serpent

Il existe environ 2 700 espèces de serpents, dont un peu moins de 400 venimeuses.

Tous les serpents sont carnivores. Ils avalent leur proie sans la mâcher et passent ensuite le reste du temps à la digérer.

Certains peuvent avaler des proies très grosses car leur mâchoire inférieure peut se détacher de leur mâchoire supérieure.

Les serpents sont présents sur tous les continents (sauf antarctique), et se sont adaptés à tous les climats (sauf climat polaire).

1: œsophage

2: trachée

3: poumon trachéen

4: poumon gauche

5: poumon droit

6: cœur

7: foie

8: estomac

9: sac aérien

10: vésicule biliaire

11: pancréas

12: rate

13: intestin

14: testicules

15: rein

Anatomie d'un serpent

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Les principales espèces de serpents :

Les élapidés

(genre cobra)

Les colubridés

(genre couleuvre)

Les boïdés

(genre boa)

Les vipéridés

(genre vipère)

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# Les élapidés

Les élapidés sont une famille de serpents venimeux, terrestres ou marins, qui ont les crocs situés à l'avant de la bouche.

Cette famille comprend les serpents les plus dangereux du monde comme les cobras, mambas noirs, taïpans, serpents corail, etc.

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Le bongare

Tailles maximales : 185 cm

Habitat : Asie

Alimentation : Serpents, poissons, rongeurs...

Signes particuliers : Mangeurs de serpents !

14 sous-espèces différentes

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Le cobra

Tailles maximales : 2,50 m (sauf cobra royal)

Habitat : Afrique - Asie

Alimentation : Rongeurs, oiseaux, lézards...

Signes particuliers : Le cobra a la particularité d'étendre une coiffe lorsqu'il est en posture de combat. Certains sont capables de cracher leur venin dans les yeux de leurs victimes.

16 sous-espèces

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Le cobra royal

Tailles maximales : 5,5 m

Habitat : Asie du sud-est

Alimentation : Ophiophage (couleuvres, cobras...)

Signes particuliers : Le cobra royal est le plus long serpent venimeux du monde.

Espèce unique

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Le mamba

Tailles maximales : 4,30 m (mamba noir)

Habitat : Afrique subsaharienne

Alimentation : Oiseaux, rongeurs, oeufs, autres serpents

Signes particuliers : Le mamba noir est le plus rapide des serpents sur terre (23 km/h)

3 espèces de mamba vert et 1 espèce de mamba noir

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Le serpent corail

Tailles maximales : 2 m

Habitat : Amérique du sud, Amérique centrale et Asie du sud-est

Alimentation : rongeurs, oiseaux, lissamphibiens...

Signes particuliers : Les serpents corail figurent parmi les plus venimeux au monde.

 

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Le taïpan

Tailles maximales : Plus de 2 m

Habitat : Espèce endémique de l'Australie

Alimentation : Petits oiseaux, rongeurs

Signes particuliers : Le Taïpan du désert est le plus venimeux de tous les serpents.

2 sous-espèces principales : le taïpan du désert et le taïpan côtier

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# Les colubridés

Les colubridés regroupent l'essentiel des espèces de serpents.

La couleuvre de Montpellier

Tailles maximales : 2,55 m

Habitat : Sud de l'Europe et Afrique du nord

Alimentation : Lézards, serpents, oiseaux, petits mammifères

Signes particuliers : Même si elle est venimeuse, la couleuvre ne possède pas de crochets comme la vipère.

 

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Le serpent-liane

Tailles maximales : 1,9 m

Habitat : Amérique centrale

Alimentation : Lézards, grenouilles, oiseaux...

Signes particuliers : Le serpent-liane est un serpent extrêmement mince et à la tête très longue.

 

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# Les boïdés

Les boïdés forment une famille de serpents carnivores constricteurs que l'on rencontre surtout en zone tropicale.

L'anaconda

Tailles maximales : 8,30 m, plus de 250 kg !...

Habitat : Marécages des régions tropicales d'Amérique du sud

Alimentation : Gros rongeurs, poissons, caïmans

Signes particuliers : S'il n'est pas le plus long, il est le plus lourd de tous les serpents.

Il existe 4 espèces distinctes d'anaconda.

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Le boa

Tailles maximales : 4,20 m pour 30 kg

Habitat : Amérique centrale et Amérique du Sud

Alimentation : Iguanes, oiseaux, mammifères...

Signes particuliers : Le boa imperator est l'un des seuls serpents vivipares.

2 espèces distinctes : le boa constricteur et le boa imperator

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# Les vipéridés

Les vipéridés sont tous des serpents venimeux. Tout à l'avant de la mâchoire, les vipéridés ont de longs crochets creusés d'un canal par lequel s'écoule le venin...

Le crotale

Tailles maximales : 3,50 m

Habitat : Asie et Amérique

Alimentation : Rongeurs, oiseaux, lézards...

Signes particuliers : À l'extrémité de la queue de certains crotales, se trouvent des cônes creux composés de corne qui produisent un bruit de crécelle d'où son nom vulgaire : « serpent à sonnette ».

Nombreux genres et sous-espèces

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La vipère

Tailles maximales : 200 cm

Habitat : Afrique, Asie et Europe

Alimentation : Rongeurs, lézards

Signes particuliers : Le venin de vipère est quelquefois utilisé dans des préparations pharmaceutiques visant à dissoudre un éventuel bouchon de cérumen.

Plus d'une centaine d'espèces !...

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D'autres serpents

Le python

Tailles maximales : 10 m ? (Python réticulé)

Habitat : Afrique, Asie du sud-est, Inde et Australie

Alimentation : Rongeurs, oiseaux, mammifères...

Signes particuliers : Le python birman est devenu une espèce invasive en Floride, où il menace gravement l'écosystème.

 

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Activités

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- Où vivent les serpents ?

(Sauras-tu tous les identifier ?)

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- Qui sont ces serpents ?

(Sauras-tu tous les identifier ?)

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Comme la plupart des espèces animales, la majorité des espèces de serpents est aujourd'hui menacée.

La raréfaction des serpents peut passer inaperçue, car ils mènent une vie cachée. A moins qu'on ne fasse de leur protection une priorité, des centaines d'espèces risquent de s'éteindre dans un proche avenir.

La destruction des habitats est la menace la plus grave qui pèse sur eux.

Souvenirs divers Sacs en peau de python

Les serpents sont aussi éliminés par peur, et beaucoup sont victimes de la circulation automobile ou du commerce de peaux.

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Le zoo virtuel - Exposition
Les serpents