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LES PRIMATES

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Généralités Les différentes espèces Activités

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Zoo virtuel : les primates

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Généralités

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Les primates sont un ordre de mammifères qui rassemble notamment toutes les espèces de singes (comme l'homme !), et les espèces proches, comme les lémuriens.

Classification des primates

Squelette d'un homme et d'un gorille

Les primates sont les seuls mammifères dont un doigt (le pouce) est opposable aux autres, formant ainsi une pince, capable de saisir des objets ou de s'accrocher aux branches.

Les primates sont généralement caractérisé par une vie arboricole, même si certaines espèces (grands singes) sont terrestres.

Le tarsier : un petit primate arboricole Le gorille ne monte aux arbres que rarement

La taille des primates varie de 13 cm  pour 100 g (chirogale mignon), à 175 cm pour 275 kg (gorille).

L'alimentation des primates est variable : folivore (feuilles), insectivore (insectes), frugivore (fruits)...

Contrairement à l'homme qui s'est adapté à tous les continents, les autres primates se trouvent essentiellement dans les régions équatoriales, tropicales ou subtropicales.

Les primates peuvent vivre isolés, en groupes permanents ou en groupes temporaires.

L'orang-outan mâle est un primate solitaire Le maki catta vit en groupe familial

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Les espèces de primates

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Il existe 182 espèces de primates, dont 147 espèces de singes et 22 espèces de lémuriens.

On distingue aussi les lorisiformes et les tarsiers.

En voici quelques unes :

# Les grands singes # Autres singes # Les lémuriens # Autres primates

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# Les "grands singes"

Les "grands singes" sont anthropomorphes, ce qui signifie que leur forme ressemble à celle de l'homme.

Ils n'ont pas de queue, peuvent être bipèdes et ont des capacités intellectuelles élevées.

Les "grands singes" sont nos plus proches cousins, notamment les bonobos avec qui nous partageons 99,4 % de notre code génétique.

Le gorille

Tailles maximales : 1,70 m pour 200 kg

Habitat : Afrique centrale

Alimentation : Végétaux (Fruits, pousses, feuilles) et insectes

Signes particuliers : l'ADN des gorilles est de 98 % à 99 % identique à celui des humains.

On distingue 2 espèces et 4 sous-espèces en fonction du lieu de vie (Plaines ou montagnes)

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L'orang-outan

Tailles maximales : 1,40 m pour 90 kg

Habitat : Îles de Bornéo et de Sumatra (Indonésie)

Alimentation : Fruits, jeunes pousses, oeufs, insectes...

Signes particuliers : La survie des orangs-outans dans la nature est grandement menacée par le développement des activités humaines et en particulier la déforestation.

2 espèces : l'orang-outan de Sumatra et l'orang-outan de Bornéo

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Le chimpanzé

Tailles maximales : 1,30 m pour 50 kg

Habitat : Forêts d'Afrique centrale

Alimentation : Omnivore (Fruits, feuilles, insectes, oeufs...)

Signes particuliers : Le chimpanzé est gravement menacé d'extinction du fait essentiellement de l'activité humaine : destruction de son habitat, chasse, guerre.

On distingue une dizaine de sous-espèces.

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Le bonobo

Tailles maximales : 1 m pour 45 kg

Habitat : Forêt équatoriale africaine

Alimentation : Fruits, plantes, insectes, miel...

Signes particuliers : L'espèce est aujourd'hui menacée de disparition

Espèce unique

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Le gibbon

Tailles maximales : 80 cm pour 10 kg

Habitat : Forêts d'Asie du sud-est

Alimentation : Fruits, feuilles, fleurs et insectes

Signes particuliers : Les gibbons sont totalement arboricoles, aidés pour cela par des longs bras...

Plus d'une vingtaine de sous-espèces

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# D'autres singes

Ces primates sont cette fois pourvus d'une queue, plus ou moins grande.

Le babouin

Tailles maximales : 115 cm (sans la queue) pour 40 kg

Habitat : Afrique subsaharienne et sud de la péninsule arabique

Alimentation : Végétaux, petits mammifères, oiseaux, oeufs...

Signes particuliers : Certains babouins ont des espaces de peau nue sur la face, sur la poitrine ou le postérieur, où ils exhibent les couleurs les plus vives : rouge, bleu ou violacé.

Nombreuses espèces et sous-espèces

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Le mandrill

Tailles maximales : 80 cm (sans la queue) pour 50 kg

Habitat : Afrique centrale

Alimentation : Omnivore (fruits, graines, champignons, petits animaux...)

Signes particuliers : Victime de la déforestation et du braconnage, le mandrill est menacé d'extinction.

Espèce unique

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L'atèle

Tailles maximales : 63 cm (sans la queue) pour 15 kg

Habitat : Forêt primaire de l'Amérique du sud

Alimentation : Fruits, graines, feuilles...

Signes particuliers : Arboricole, l'atèle, ou "singe- araignée", ne descend que rarement sur le sol.

7 espèces apparentées

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L'entelle ou le langur

Tailles maximales : 70 cm (sans la queue) pour 15 kg

Habitat : Sous-continent indien su Sri Lanka à L'Himalaya

Alimentation : Feuilles, fleurs, fruits...

Signes particuliers : Les entelles sont organisées en bandes qui peuvent parfois vivre au sein même des villes indiennes.

On compte une dizaine de sous-espèces d'entelles.

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Le macaque

Tailles maximales : 60 cm (sans la queue) pour 20 kg

Habitat : Asie, Afrique du Nord et Gibraltar

Alimentation : Fruits, herbes, racines, graines, insectes...

Signes particuliers : C'est le seul primate (avec l'homme !) à avoir colonisé plusieurs continents.

On compte 21 espèces et de nombreuses sous-espèces.

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Le sapajou ou le capucin

Tailles maximales : 45 cm (sans la queue) pour 4 kg

Habitat : Forêts de l'Amérique centrale et de l'Amérique du sud

Alimentation : Omnivore (Fruits, feuilles, insectes, crabes...)

Signes particuliers : Comme d'autres primates, dans la nature, les sapajous manient des outils (enclume, ramille, branche).

12 espèces et nombreuses sous-espèces

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Le ouistiti

Tailles maximales : 40 cm (sans la queue) pour 400 g

Habitat : Forêts du Brésil

Alimentation : Gomme de certains arbres

Signes particuliers : Il est probable que d’autres espèces de ouistitis existent dans les régions mal connues de la forêt amazonienne.

On compte une vingtaine d'espèces et de nombreuses sous-espèces.

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Le tamarin

Tailles maximales : 30 cm (sans la queue) pour 400 g

Habitat : Forêts tropicale de l'Amérique du sud

Alimentation : Frugivore, gommivore et insectivore

Signes particuliers : La déforestation de la forêt amazonienne menace ces espèces.

15 espèces et nombreuses sous-espèces

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# Les lémuriens

Toutes les espèces de lémuriens sont endémiques de Madagascar.

On dénombre 101 espèces et de nombreuses sous-espèces de lémuriens.

Le maki catta

Tailles maximales : 40 cm pour 4 kg

Habitat : Madagascar

Alimentation : Frugivore

Signes particuliers : Les makis catta sont reconnaissables à leur queue rayée de noirs et blancs.

Espèce unique

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L'aye-aye

Tailles maximales : 40 cm (sans la queue) pour 3 kg

Habitat : Madagascar

Alimentation : Insectivore et frugivore

Signes particuliers : L'aye-aye est un animal en général solitaire et nocturne, discret et difficile à observer.

Espèce unique

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Le sifaka

Tailles maximales : 55 cm (sans la queue) pour 8,5 kg

Habitat : Madagascar

Alimentation : Feuilles, fleurs, écorces, graines, fruits...

Signes particuliers : Bien qu'essentiellement arboricoles, certaines espèces ont développé un déplacement bipède sur le sol, qui leur vaut parfois le surnom de « lémuriens danseurs ».

Nombreuses espèces et sous-espèces

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Le lépilémur

Tailles maximales : 50 cm (sans la queue) pour 6 kg

Habitat : Madagascar

Alimentation : Fruits et feuilles

Signes particuliers : Le lépilémure est un animal nocturne qui dort le jour dans des cavités d'arbres ou dans la végétation luxuriante.

Nombreuses espèces

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Le galago

Tailles maximales : 50 cm (sans la queue) pour 850 g

Habitat : Savanes et montagnes africaines

Alimentation : Omnivore (Gomme, insectes, fleurs...)

Signes particuliers : Ce petit primate se déplace en sautant d’arbre en arbre, un peu comme un kangourou. Son activité est essentiellement nocturne.

On compte une quinzaine d'espèces de galagos.

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# Autres primates

Le loris

Tailles maximales : 25 cm pour 450 g

Habitat : Asie du sud-est

Alimentation : Fruits, insectes

Signes particuliers : Suite au succès de quelques vidéos sur Internet, ces petits primates sont aujourd'hui fortement menacés...

Quelques espèces et sous-espèces

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Le tarsier

Tailles maximales : 15 cm (sans la queue) pour 350 g

Habitat : Asie du sud-est

Alimentation : Insectivore

Signes particuliers : Le tarsier est une créature difficile à apercevoir. Il ne bouge presque jamais de l'arbre qu'il a choisi comme logement. Il y reste toujours et il bouge uniquement pour se nourrir.

On compte une dizaine d'espèces de tarsiers

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Activités

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- Où vivent les primates ?

(Sauras-tu tous les identifier ?)

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- Qui est ce primate ?

(Sauras-tu tous les identifier ?)

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Des espèces en danger

Aujourd'hui, environ 60% des espèces de primates sont désormais menacées de disparaître et quelque 75% voient leurs populations décliner.

Ces espèces sont confrontées à un ensemble de menaces dont la chasse, le commerce illégal d'animaux de compagnie et la perte de leur habitat : les humains continuant de couper des arbres dans les forêts tropicales, de construire des routes et d'exploiter les sols pour l'agriculture.

Un seul exemple : l'orang-outan, espèce emblématique de l'Indonésie, est ainsi menacé d'extinction totale d'ici 10 ans.

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Le zoo virtuel - Exposition
Les primates