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Les requins

Le requin est l'un des plus redoutables des prédateurs marins.

Il est apparu il y a 400 000 000 d'années, soit bien avant les dinosaures !...

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Généralités Les différentes espèces Activités

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Généralités

Les requins sont des poissons cartilagineux (chondrichthyens), comme les raies et les poissons-scies.

Les poissons cartilagineux (chondrichthyens) :

un requin une raie un poisson-scie

Parmi ces poissons, on compte aujourd'hui plus de 500 espèces de requins.

En voici quelques unes !...

- Le requin-ange - Le requin-corail - Le requin nourrice
- Le requin-baleine - Le requin dormeur - Le requin pèlerin
- Le grand requin blanc - Le requin gris de récif - Le requin renard
- Le requin-bouledogue - Le requin lutin - Le requin soyeux
- Le requin chabot - Le requin mako - Le requin-taureau
- Le requin-citron - Le requin marteau - Le requin-tigre

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Les dents des requins repoussent en permanence. Un requin peut produire plus de 30 000 dents au cours de sa vie.

Anatomie externe des requins :

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Situés au sommet de la chaîne alimentaire des mers et des océans, les plus grands requins s'attaquent même aux baleineaux.

Et quand ils chassent en groupe, mieux vaut éviter le secteur !...

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Les différentes espèces :

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- Le requin-ange

Taille : max. 2,50 m

Alimentation : petits poissons, mollusques, crustacés

Reproduction : ovovivipare

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Surnommé l'ange de mer du Pacifique, le requin ange se camoufle au fond de l'eau, en s'enterrant dans le sable, où il attend ses proies.

Ils ont le corps aplati, comme les raies et sont ovovivipares.

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- Le requin-baleine

Taille : 4 à 14 mètres (Max. 20 m ?) - 20 t (Max. 34 t ?) Alimentation : plancton, krill, algues et animaux microscopiques Reproduction : ovovivipare ?

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Ce requin est considéré comme le plus grand poisson vivant actuellement sur Terre.

Il pourrait atteindre 20 mètres de long et vivrait bien plus de 100 ans.

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Heureusement ce requin se nourrit de plancton, de krill, ou d'animaux et algues microscopiques qu'il absorbe en ouvrant sa large bouche et en filtrant l'eau de mer.

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- Le grand requin blanc

Taille : 4 à 6 mètres (max. 10 m ?) - 680/2 000 kg Alimentation : phoques, otaries, poissons de grandes tailles, tortues... Reproduction : ovovivipare

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Sans doute le plus célèbre des requins, le Carcharodon carcharias n'est pourtant pas un "mangeur d'homme", contrairement aux idées reçues. Et quand il attaque l'homme, c'est toujours par "accident"...

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Les attaques de requins sur l'homme sont exceptionnelles. Toutes espèces confondues entre 2000 et 2010, on ne recense pas plus de 80 cas par an dans le monde entier, dont moins de cinq mortels en moyenne.

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- Le requin-bouledogue

Taille : moy. 2,50 m - max. 3,50 m Alimentation : tortues, gros poissons, oiseaux, calamars, autres requins... Reproduction : vivipare

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Le requin-bouledogue tient son nom de son apparence massive !

Le requin-bouledogue possède la particularité de pouvoir s'adapter aux eaux douces ! On le trouve ainsi loin de la mer, lorsqu'il a remonté des fleuves comme le Zambèze, l'Amazone ou encore le Mississippi !

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- Le requin chabot

Taille : moy. entre 50 cm et 1 m Alimentation : petits poissons, crustacés, mollusques... Reproduction : ovipare

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Petit requin dont on distingue de nombreuses espèces : requin-chabot ocellé, requin-chabot bambou, requin-chabot à taches bleues, requin-chabot moine...

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- Le requin-citron

Taille : max. 3,40 m Alimentation : poissons, crustacés, mollusques... Reproduction : vivipare

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Le requin-citron, est appelé ainsi car il a une couleur plus jaune que les autres requins.

Généralement peu agressif, sa taille le rend cependant dangereux pour l'homme. Il a d'ailleurs été impliqué dans plusieurs attaques sur l'homme.

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- Le requin-corail

Taille : max. 2,20 m Alimentation : petits poissons, crustacés, mollusques... Reproduction : vivipare

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Les extrémités des deux nageoires dorsales et de la caudale sont blanches, d'où un de ses autres noms : requin à ailerons blancs de récif.

De nature casanier et timide, le requin corail est inoffensif pour les plongeurs.

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- Le requin dormeur

Taille : max. 2 m ? Alimentation : petits poissons, crustacés, mollusques... Reproduction : ovipare

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Le requin dormeur désigne plusieurs espèces de requins : requin dormeur cornu, requin dormeur buffle, requin dormeur chabot, requin dormeur zèbre...

 

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- Le requin gris de récif

Taille : max. 2 m Alimentation : petits poissons, crustacés, mollusques... Reproduction : vivipare

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Le requin gris de récif est souvent rencontré en eaux peu profondes près des tombants des récifs coralliens.

Son comportement agressif lui permet de dominer la plupart des autres espèces de requins qui vivent dans les récifs, en dépit de sa taille relativement modeste.

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- Le requin-lutin

Taille : max. 4 m ? Alimentation : ?... Reproduction : ?...

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Cette espèce ressemble à nul autre requin, avec un long museau aplati, des mâchoires très protractiles garnies de dents en forme de clou.

Bien que le requin-lutin (ou requin-Gobelin) ait été découvert il y a presque un siècle, on n'en sait que fort peu sur cette espèce difficile à trouver. Seuls quelques centaines de spécimens de ce requin d'aspect préhistorique ont été capturés.

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- Le requin mako

Taille : max. 4 m Alimentation : thons, autres requins, céphalopodes... Reproduction : ovovivipare

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Le requin mako est de couleur bleu nuit sur le dessus et blanc en dessous. De forme très hydrodynamique, il a une taille maximale de quatre mètres.

Crédité d'une vitesse moyenne de 50 km/h, certains auteurs avancent que sa vitesse de pointe serait de l'ordre de 110 km/h, ce qui prouverait que ce requin est capable de faire des bonds de 10 mètres hors de l'eau

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- Le requin marteau

Taille : max. 6 m Alimentation : poissons, raies, requins... Reproduction : vivipare

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Les requins-marteau sont nommés ainsi du fait de la forme de leur tête en T. Cette forme donne à l'animal une meilleure vision, tant au niveau champ visuel qu'au niveau vision stéréoscopique, ainsi qu'un odorat plus développé. Leur taille varie de 90 cm à 6 m et leur poids de 3 à 500 kg selon les espèces.

On distingue ainsi le grand requin-marteau, le requin-marteau cornu, le requin-marteau halicorne ou encore le requin-marteau planeur.

Le grand requin-marteau est immunisé contre le venin des raies, c'est aussi l'un des requins les plus sensibles à l'électricité.

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- Le requin nourrice

Taille : max. 4,50 m Alimentation : poissons, crabes, poulpes... Reproduction : ovovivipare

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Les requins nourrices se trouvent dans des récifs coralliens et près de substrats rocheux. Pendant le jour ils préfèrent se cacher dans des cavernes rocheuses, et pendant la nuit ils deviennent plus actifs.

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- Le requin pèlerin

Taille : moy. 10 m - max. 12 m Alimentation : plancton, algues et animaux microscopiques, petits poissons... Reproduction : ovovivipare

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Le requin pèlerin est considéré comme le second plus grand poisson vivant actuellement sur Terre, juste après le requin-baleine.

Les mâchoires du requin pèlerin sont très souples, lui permettant d'ouvrir très largement sa gueule.

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- Le requin renard

Taille : max. 6 m Alimentation : petits poissons... Reproduction : vivipare

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Le requin-renard possède une très longue queue (parfois aussi longue que le corps).

Le requin-renard commun est un nageur endurant et rapide, il peut même bondir complètement hors de l'eau.

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- Le requin soyeux

Taille : moy. 2,50 m - max. 3,50 m Alimentation : poissons (thon), céphalopodes... Reproduction : vivipare

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Le Requin soyeux a un corps mince et fuselé, avec un assez long museau arrondi qui présente des rabats de peau à peine développés devant les narines.

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- Le requin-taureau

Taille : moy. 2,50 m - max. 3,70 m Alimentation : poissons, seiches... Reproduction : ovovivipare

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Une des particularités du requin-taureau est le cannibalisme intra-utérin : aussitôt éclos, les petits s'empressent de dévorer les autres œufs et de s'entre-dévorer. Un seul petit naîtra donc, mais mieux nourri et potentiellement plus résistant.

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- Le requin-tigre

Taille : moy. 3/4 m Alimentation : poissons, raies, requins... Reproduction : vivipare

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Son corps brun-gris est strié de rayures verticales sombres, particulièrement visibles chez les jeunes adultes, les juvéniles quant à eux arborent une livrée argentée tachetée comme celle du léopard.

Le requin-tigre compte parmi les espèces de requins dangereuses pour l'homme. Il est d'ailleurs classé second dans les attaques de requins envers les êtres humains. Néanmoins, les attaques de requin restent très rares.

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Activités

Sauras-tu tous les reconnaître ?

(Clique sur les requins pour le savoir !...)

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Et pour tester tes connaissances :

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Loin d'être les ennemis que l'on croit trop souvent, la population de toutes les espèces de requins est aujourd'hui fortement menacée.

Si les requins sont au plus les responsables de quelques attaques mortelles chaque année, l'homme en massacre plus de 50 000 000 !

Le plus souvent en se contentant de lui couper les ailerons (fameux dans la soupe !) et de le rejeter agonisant à la mer...

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Le zoo virtuel - Exposition - Les requins